5分鐘帶你搞懂低延遲串流 (Low Latency Streaming)

2022.07.02

過去10年來影音串流日益重要,但重要性或許從未像過去2年這般顯著,COVID 19危機將直播、串流娛樂和其他形式的串流媒體與溝通推向前所未有的重要地位。今日最先進的OTT和直播技術代表幾乎一切內容皆可被拍攝,並於數秒內播送和串流至全球的家庭中。根據Media Partners Asia (MPA) 的報告指出,台灣在2021年Q2的隨選影音與直播串流平台的串流時間合計達530億分鐘;資誠(PwC) 的報告則指出從 2019 年算起,未來五年台灣 OTT 市場營收將以 15.6%
的年複合成長率增加至 2023 年的 341 億台幣

如果您計畫為您的自媒體、事業或基於其他目的使用專業串流媒體,那麼就必須進一步瞭解低延遲串流技術。在這篇文章中,我們將討論低延遲串流對串流媒體的意義,瀏覽幾個範例,並掌握要訣,瞭解如何將低延遲串流方案整合至您接下來的媒體計畫。

什麼是視訊延遲(video latency)、什麼又是低延遲串流(low latency streaming)

首先,讓我們先瞭解視訊延遲(video latency)的意義。

視訊延遲是測量視訊訊號(串流影片)從播映服務商送出訊號至收視者收到訊號為止,傳輸需要多少時間。換言之,是一旦播映開始,您的視訊串流抵達收視者播放裝置所需的時間。

所以,什麼是低延遲串流

低延遲是指傳輸視訊時延遲時間很少。當然,高延遲則是相反的情況:視訊被擷取、播送或傳送,和當內容終於出現在收視者的螢幕上,兩者之間有相當明顯的時間差。

造成視訊延遲的原因

請記得,串流影音就像是有線電視播送,只是不使用天線、衛星或纜線傳輸播映影像訊號,視訊串流是透過網路連續傳輸視訊。

正如同您最愛的直播平台或娛樂串流服務(Netflix、 KKTV、HBO MAX等)偶爾會出現延遲,其他OTT視訊串流或即時串流可能也會有延遲的問題。延遲情況加劇往往與軟體、硬體或其他技術選項有關。

那麼,有哪些造成視訊串流減慢的因素?

傳輸方式/網速

較低網速減緩傳輸速率。您的媒體計畫所使用的網路連線類型(無線或光纖等)以及可得的頻寬,也都是造成延遲問題的相關因素。

編碼

串流速度可能受到編碼設定影響。視訊編碼是壓縮一部影片或即時視訊串流,必須執行此步驟才能將檔案從來源傳輸至預定地點。壓縮過程通常會刪除任何不必要的音訊/視訊,亦即⋯⋯多餘的數據,並將檔案轉變成不同類型。對於較新成立、經驗不足的OTT平台,選擇通常僅限於視訊解析度(清晰度或畫質)或檔案大小。當數據檔案過小(過度壓縮),出現在畫面上的串流視訊(被壓縮、解壓縮和傳輸後)將呈現顆粒感,畫質不佳。若是檔案過大,那麼—您猜到了—就會出現高延遲問題。最佳辦法就是選擇串流專業公司協助您為視訊編碼和媒體串流做正確決定。

緩衝 

另一個必須考量的因素是緩衝。緩衝是收視者的播放裝置(手機、電腦等)下載剛好足夠的視訊和音訊檔,以利有足夠的資訊開始播放的時間。

視訊串流協定

視訊串流協定是決定每個串流如何被壓縮和傳送至收視者螢幕的一組規則和方法。串流協定可能會影響串流品質和延遲。一些協定可能品質較佳,但對您的媒體串流情況較不適合,有些協定可能速度較快(較低延遲),但不具備相同品質。

低延遲有多低

定義低和高延遲串流時,不同的串流供應商可能有不同標準。不過通常低延遲串流的定義為播放裝置至收視者裝置的時差介於或低於10-15秒,而超低延遲的時差則介於或低於3-5秒。專業電視或有線收視服務通常處於此範圍的低延遲(速度較快)端,而其他服務供應商的延遲可能略高。就多數串流服務而言,10-15秒或甚至更久的時間,速度就夠快了。不過若您考慮播放高品質的即時串流內容,如直播體育賽事/競賽/音樂會,就必須考慮超低延遲。再次強調,串流速度視軟體、硬體、您的串流方案供應商等而定。

由於部分串流方案延遲率較高,因此進行OTT串流或即時串流計畫時,確保您選擇的媒體串流服務供應商提供多種選項,以滿足您播映不同內容的需求。

當您需要低延遲串流時…

基於各種原因,有些方案可能需要較低延遲串流速度。其中一個明顯的原因是您可能準備直播娛樂活動,如電競/即時體育賽事或其他內容,您希望觀眾能夠及時收看,與其他透過電視播映或有線收視觀看的觀眾相同。

 不過還有其他可能需要低延遲串流媒體方案的原因。這些方案包括:

  • OTT串流娛樂——透過網路提供娛樂內容,知名例子有Netflix、Disney或Hulu。不過各種規模的媒體內容供應商——無論是既有的媒體管道或新創立的娛樂服務,都可能使用OTT傳輸娛樂內容。
  • 。線上遊戲 /電競直播。
  • 。專業或商業直播服務——COVID 19使得不同領域的專業即時串流和視訊串流成為必要,如音樂會、體育賽事、虛擬展覽等。
  • 。虛擬教室/研討會
  • 。直播拍賣/股票交易和金融服務
  • 。其他應用場景包括直播健身、座談會等

 

如何降低延遲

架設OTT媒體平台或進行即時串流,若想降低延遲可考慮以下幾件事:

  1. 取得能力負擔範圍內,專業級的最佳拍攝器材、軟體、硬體和其他串流設備 
  2. 為您的媒體平台建置適當架構
  3. 持續監測品質,測量整個串流過程中出現延遲之處 
  4. 仔細測試並選擇內容的分段長度;編程持續時間可能會使檔案變大,因而提高延遲。 

實現低延遲串流的最佳方法 

當然,或許實現低延遲串流的最佳方法是和擁有專業知識、值得信任的夥伴合作,協助您打造自己的OTT或即時串流媒體計畫。希望本文有助於您更深入瞭解低延遲串流,和更快速傳輸內容的方式。想瞭解如何為您的內容建立可擴充的OTT串流平台,或對我們的服務有任何其他問題,包括我們的B2B媒體串流和編碼方案?請立即聯絡我們KKStream OTT平台專業人員。

 

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